Archive for the 'Top list' Category

01
Apr
10

Jaime Escalante 1930-2010

En los últimos días las noticias en los medios, especialmente las que no son buenas, nos han inundado de “información”. Entre muchas de ellas, casi imperceptible, se nos notifica de la muerte de Jaime Escalante.

La primera vez que supe de este ingeniero/mentor fué allá por los ochentas, por la revista Selecciones del Reader´s Digest. En un artículo que nos presentaba al buen maestro en su esfuerzo de mejorar la vida de sus alumnos. Tiempo después vendría la película “Stand and Deliver”, la cual para mi gusto no reflejaba lo que Escalante hizo. Pero que fué un buen esfuerzo para dar a conocer su obra.

El principal mérito que veo en la vida de Jaime Escalante es que nunca se dió por vencido, aún con las limitaciones que la vida puso en su existencia. Retó al “status quo” como ninguno en su entorno. Desafió a las autoridades en materia de educación. Eso le permitió transmitir esa claridad de propósito a sus alumnos (las “ganas” diría él mismo). Enseñó con el ejemplo: Claridad de propósito, rigor y disciplina. No le hizo caso a todos quienes le decía que pretendía enseñarle “logaritmos a esos analfabetas”. Y como dice el adagio, apareció cuando los alumnos estuvieron listos.

Para mí es muy claro, hay muchos maestros con méritos tan grandes como el de Escalante y que desgraciadamente se quedarán en el anonimato.

Para mayor referencia sobre la vida de Jaime Escalante, hay varias referencias en Wikipedia.

Misión cumplida Maestro!

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18
May
09

hablar como Barack Obama

Honestamente, después de 8 años de ver al anterior presidente de la nación más poderosa del Globo hablar TAN mal en público, el escuchar ahora a Barack Obama primero en su campaña política y ahora en la presidencia,  ha despertado los comentarios de las personas que capacitan a otros a expresarse oralmente. En esta era de la comunicación virtualmente instantánea, se requieren hombres y mujeres de estado que sean excelentes comunicadores, para empezar.

El histórico y por que no decirlo, emotivo discurso del 4 de noviembre de 2008, para mí, es una obra maestra del arte de dirigirse a un público. No imagino la avalancha emocional de estar ante tanta gente. Claro, no es ningún mérito dar un discurso electrizante y emotivo si no es respaldado por acciones. Sin embargo, en este mundo donde las imágenes viajan a la velocidad de la luz y casi cualquiera con una cámara, lo puede publicar en virtualmente  cualquier lugar de la internet libre.

Los expertos han señalado algunas cualidades que han notado del ahora tan ocupado Barack . (Habría que decir que al día de hoy le noto menos discursos y cada vez mas complejidad en sus tareas). Barack es experto en atraer la atención de su audiencia. Los puntos que destacaré acontinuación no son ninguna receta y tal vez algunos no sean adaptables a algún caso en particular, pero como guía son muy robustos. Aquí les describo como lo hace:

El inicia describiendo lo que la audiencia esta experimentando. Las preocupaciones al tener una economía desmoronada en un clima de incertidumbre. Es el iniciar donde la audiencia está, no donde tú estas. Y cuando notes que captaron, con lenguaje visual como asentir con la cabeza, puedes pasar al siguiente paso, el describir los problemas que les ocupa en forma mas general.  Si hubiera que ponerle nombre a esta etapa, pudiera ser : Hable sobre lo que le ocupa a la audiencia.

Siguiendo con estas distinciones, lo que recomiendan los expertos es pulir el mensaje principal del discurso en forma sencilla. Obama tuvo muchas sesiones para llegar al meollo del asunto que podemos parafrasear como “el cambio en el que puedes creer” (change you can believe in). Sus opositores se burlaban de lo simple del mesaje, ciegos  que la gente empezó a tomar es slogan como un mantra. Una vez que el slogan empezó a ser conocido, ahora había un terreno mejor adaptado para cuestiones mas espinosas como sistemas de salud, economía desmoronada y seguridad nacional. Sería un error complicar los argumentos con detalles y dejar fuera las partes persuasivas del mensaje. En  pocas palabras y aunque se tenga que respaldar después con información que apoyen al tema:  Mantener un mensaje sencillo.

Un aspecto del estilo Obama para la oratoria se hizo muy patente cuando se adelantaba a lo que la audiencia estaba pensando en temas raciales. Ahí se desplegó lo que Obama y sus escritores de discursos aprendieron de Gothe cuando dijo que “cada palabra que se pronuncia, evoca lo opuesto” y esto quiere decir que al expresar una idea hay una alta probabilidad de que la audiencia piense en lo que NO se expresó.  Una presentación que no “evoque lo opuesto” perderá mucha fuerza porque fallará en dirigirse a las preocupaciones en las mentes de los que escuchan. Entonces, anticípalo. Demuestra que entiendes los opuestos y que tienes ya una propuesta superior.  Esto quedó plenamente demostrado cuando Obama tuvo que afrontar los comentarios racistas de un ex asesor que fué por un tiempo pastor religioso del ex congresista. En un discurso donde se discutían asuntos de racismo, el entonces ex candidato declaró que efectivamente, el asunto de la raza no era ajeno a la campaña, cuando abiertamente hizo alianzas con afroamericanos y americanos de raza blanca. No negaba que los videos de YouTube mostraban a su pastor haciendo terribles comentarios sobre temas raciales, pero que eso no reflejaba las capacidades de el ex-pastor. ( políticos a fin de cuentas…). Texto completo y video de éste discurso en particular –>  AQUI

En resumen, me queda claro que hay que mostrar “ambos lados de todas las monedas” y no dejar lugar a duda en la audiencia que estamos cubriendo todas las bases. La ganancia será tener a la audiencia con mayor certidumbre de nuestra propuesta.

En el discurso de aceptación de Chicago que ya mencioné, hay un elemento que se hace evidente: Se usaron las pausas adecuadas.  Esto permite que la audiencia acabe de procesar lo que ocurre frente a ellos, además, permite que las palabras acaben de resonar y sean contundentes. Y así es como inicia el discurso:  If there is anyone out there / who still doubts / that America is a place / where all things are possible, / who still wonders / if the dream of our founders / is alive in our time, / who still questions / the power of our democracy, / tonight / is your answer.

El efecto es mágico, ya casi al final del discurso, la audiencia esta tan metida en el discurso que con las pausas le empiezan a responder, casi como si estuvieran rezando:  yes, we can !

En el último punto, es evidente que ya sea por la práctica o por naturalidad, los mensajes de Barack tienen atributos como: relajado, fluído, valiente, asertivo y directo. Son también  elementos del leguaje visual. Para alcanzar esos niveles o un aspecto en el que quieras enfocarte, funciona el practicarlo en TODAS las acciones. Es decir, si lo que quiero reforzar de mi lenguaje verbal es “fluído”, entonces me concentro en esa palabra para aplicarla en todas mis acciones. Al vestirme, al transportarme, al interactuar con mis colegas. Scientific American, la prestigiada revista, sugiere que enfocarse en una sola palabra  es útil para aprender un nuevo comportamiento. Desde luego, será forzado al inicio, pero después pasará a ser parte del hábito. En pocas palabras: Dominar el lenguaje visual de liderazgo .

 

Finalmente, se requiere que practiques. Detalles como caminar calmadamente hacia el pódium o al frente del salón de conferencias o desde tu lugar en la mesa de la sala de juntas. Detalles como arreglar calmadamente las notas, mirar a la audiencia con asertividad (argumentos afirmativos) . Manejar los silencios, y hasta entonces, abrir con el argumento inicial. Eso sería el inicio de que las cosas ocurran a tu favor cuando se requiere hablar y enrolar a tu audiencia. 

Estas ideas aparecen originalmente en el siguiente artículo  –> http://www.bnet.com/2403-13074_23-290100.html

20
Mar
09

Desperdicio en Japonés se dice “muda”

Al mas puro estilo japonés, Taiichi Ohno (1912-1990) aprendió todo lo que pudo sobre el sistema de manufactura creado por Henry Ford y lo hizo evolucionar hasta el famoso Toyota Production System (TPS).

TPS merece un post aparte, pero por lo pronto les dejo los 7 tipos de “muda” :

  1. Sobreproducción : solo lo que requiere o necesita el cliente.
  2. Espera: eliminar tiempos muertos que pueden ser usados en mayor productividad.
  3. Exceso de transporte: Detener transporte innecesario de partes y materiales de un lugar a otro.
  4. Sobreproceso: Cesar toda actividad que no beneficie al consumidor.
  5. Inventario Excesivo: Mantener la filosofía de  “me compran uno, fabrico otro”, tener a la mano solo lo que los consumidores demandan
  6. Movimiento innecesario: Reducir movimiento de personas y equipo que no añade valor a la compañía ó el cliente.
  7. Defectos y correcciones: Detenga defectos donde se causan, antes de ir a otra etapa.

Me llama la atención el detalle de la clasificación y me doy cuenta que esta pasión por el detalle es lo que ha llevado a Toyota imponerse como armador de autos…

¿Cuántos podré identificar hoy en mi actividad?

13
Jan
09

Alimentos que a veces ignoramos…

Me atrevo a asegurar que todos conocemos al menos una persona que tiene el propósito de alimentarse mejor este año. Los objetivos se pueden centrar en dos metas: bajar de peso y tener mejores defensas contra distintas enfermedades como cáncer y  diabetes.

Jonny (sin la “h”) Biwden es un nutriólogo que escribió un libro sobre los 150 alimentos más saludables en el mundo. Una autora del New York Times le pidió que redujera la lista para nombrar los alimentos más saludables y más fácil de conseguir, quedando 11 finalistas. La petición fué porque entre los originales 150 alimentos había algunos frutos nativos de Brasil que no son comunes en los Estados Unidos.

//www.pdphoto.org/

Foto de dominio público cortesía de http://www.pdphoto.org/

La lista quedó así ( al parecer no tienen un orden específico):

1.- Betabeles: el autor que mencioné les llama “la espinaca roja”, tiene folatos – ácido fólico-  y antioxidantes que se piensa que combaten el cáncer. Es importante saber que el calor de cocimiento disminuye el contenido de antioxidantes.

2.- Coliflor: Cargada con isotiocianatos, los cuales están bajo estudios porque hay evidencia de que combaten el cáncer. No es coincidencia que también el brócoli lo contenga.

3.- Acelgas: Contiene carotenoides que protegen a los ojos conforme envejecemos.

4.- Canela: actualmente bajo estudio pues se piensa que apoya en la reducción de azúcar en la sangre y en controlar niveles de colesterol.

5.- Granada: Aparentemente apoya en el control de presión arterial y contiene antioxidantes. Aunque en orden decreciente, un estudio reporta que las siguientes bibidas también contienen antioxidantes: vino tinto, jugo de uva “concord”, jugo de zarzamora, jugo de ciruela negra, jugo de acai, jugo de arándano, jugo de naranja, té helado y jugo de manzana.

6.- Ciruelas:, cargadas también de antioxidantes.

7.- Semillas de Calabaza: Cargadas de magnesio, mineral asociado con reducir el riesgo de muerte prematura. Mas información–> aquí. Otra razón para ir al baseball…

8.- Sardinas: “Comida saludable en lata” según el autor Biwden. Con altos niveles de ácidos grasos omega-3, además no se han contaminado con mercurio y cargadas de Calcio. Como si fuera poco, también contienen Hierro, Magnesio, Fósforo, Potasio, Zinc, Cobre, Manganeso y vitamina complejo B. En casa las servimos como botana dominguera directo desde la lata, escurridas del aceite y sobre galletas saladas, y quizá UNA cerveza helada…

9.-Cúrcuma: Es un condimento muy usado en la gastronomía de la India, es un elemento del curry. También la he visto en las etiquetas de ciertos alimentos aquí en México. De ahí se extrae la curcumina, la cual esta bajo estudios porque puede ser muy benéfica al tratamiento y prevensión del cáncer. Mas información aqui.

10.- Zarzamora azul ( Blueberry): Generalmente se encuentran congeladas, perdiendo muy poco sus propiedades nutricionales. Se estudia porque se sospecha que beneficia la memoria. De acuerdo con este estudio, también nos beneficiamos con las fresas.Aquí en México la he visto mezclada con yogurt.

11.- Calabaza (en lata): Alta en fibra y fortalece el sistema inmunológico con la vitamina A. Además satisface el apetito con pocas calorías. Este estudio investiga las propiedades de la calabaza (la de color naranja). Ese estudio se enfoca en bioquímicos que también se encuentran en los frijoles y el maíz, pero en menores niveles. Los bioquímicos ( con largos nombres como alfa-amilasas) se relacionan con hiperglicemia e hipertensión. No estoy seguro sobre el consumo de calabaza naranja en México, pero lo voy a investigar porque ignoro si esta calabaza es la que se usa en los dulces regionales.

Nota, al momento de estar escribiendo esto, llega a mi email un excelente artículo sobre alimentos funcionales (con impacto en la salud), lo pueden localizar en el siguiente vínculo : http://www.alimentacion.enfasis.com/notas/11697-como-nace-un-alimento-funcional

Si estan interesados, les invit a que se registren SIN costo para accesar al artículo y a la información tan útil de ese portal.

Cuántos de éstos consumen?

31
Dec
08

El Top 10 del Top 10 del Top 50

2009logo

Al momento de escribir estas líneas, el 2009 se asoma  en algunas partes del mundo, por ejemplo en Australia. El 2008  ha demostrado que los cambios son constantes, por decir lo menos.

Elegir 10 acontecimientos o tendencias no fué tan fácil como lo pensé, la cantidad de información es enorme. La lista es tremendamente subjetiva y puden estar de acuerdo con mis categorías, tal vez no. Además incluí al inicio de este conteo una breve remembranza para Randy Paush.

Casi en su totalidad, me basé en 50 listas de “Top Ten” que aparecen en el sitio de la revista “Time”.Algunas otras, es de lo que ví este año.

La Vitrina de Mercurio hace un breve homenaje como Categoría Especial :

Randy Paush (1960-2008)

In Memoriam

El 25 de Julio murió Randolph F. Paush por cáncer en el páncreas. Padre de familia, profesor universitario, pionero de la animación por computadora y sin proponérselo, autor de uno de los mensajes más congruentes que he visto como testimonio de vida. La revista Time lo nombró una de las 100 personas más influyentes en 2008.Vale la pena invertir unas horas en ver sus videos y leer su libro.

Wikipedia tiene su biografía –> aquí

Su famosa conferencia (9 partes) con subtítulos en español–> aquí

Entonces, a continuación, la lista de los 10 Eventos/tendencias que desde mi perspectiva fueron los más relevantes:

1.- Crónicas de una muerte anunciada: Las Armadoras de Detroit

automakersEste es el primer reflejo de el colapso económico al inicio de éste siglo XXI. Yo esperaría que de esta crisis aprendamos un mejor uso del dinero y del crédito. Anteriormente a este fenómeno apareció la crisis hipotecaria en los Estados Unidos. Y desde la perspectiva de los nuevos productos, es cuestión de tiempo para que los autos sean mas eficientes en el uso de combustibles fósiles y la utilización de tecnologías menos agresivas al ambiente. También se espera que en los próximos años la internet se monte en los autos.

2.-Agua embotellada próxima tendencia bajo la lupa

pet-bottlesEn otro post señalé la desaparición de la bolsa plástica del supermercado. Otra tendencia seguida por algunos consumidores es el evitar hasta donde se pueda el uso de botellas PET que a pesar de ser reciclables, consumen recursos en sus ciclos de vida. Algunos restaurantes han hecho conciencia y ofrecen ahora agua previamente filtrada para ser despachada en vasos de vidrio. Yo personalmente tengo una jarra con filtro integrado evitando comprar botellas PET en lo posible.

3.- i-pod/i-Phone Tech

iphoneApple ha revolucionado la industria del entretenimiento y de la electrónica de consumo al lanzar el i-phone y al renovar su línea de i-pod´s.  Creo que el verdadero mérito ha sido juntar lo que el consumidor desea y una campaña mercadológica de primer nivel.  Podrá gustarnos o no, pero la mayoría de los reproductores de mp3 de alguna manera u otra imitan el diseño del i-pod y los teléfonos celulares en su modalidad de “smartphones” también tiene un ojo puesto en lo que hace la compañía de la manzanita. Recomiendo estar al tanto de lo que la CES 2009 nos muestre el próximo mes.

4.-Fiasco verde : Etanol como biocombustible

rt_ohEn un esfuerzo por desarrollar  tecnologías menos agresivas al ambiente se contempló el uso de etanol como combustible. Existen dos cultivos principales que pueden generar etanol : maíz y caña de azúcar. El asunto es que los sistemas de agricultura tienen la disyuntiva de vender las cosechas de maíz para fines de alimentación o para fines de combustible. Como resultado, los precios han crecido impactando principalmente a los alimentos. Brasil ha tenido algún éxito pero a partir de la obtención de etanol por medio de la caña de azúcar. Se requiere que los sistemas de agricultura evolucionen para cubrir ambos mercados.

5.- Genómica para las masas

genimicsTodo lo que tenga que ver con la genética humana esta bajo la lupa, especialmente los temas de reproducción. Mientras el debate ético continúa, ya existen algunos avances para seguir escudriñando el genoma humano. También se teme que estos descubrimientos sean usados como arma para la discriminación. Algunos estudios contribuyen a que en un futuro se determinen las causas de algunas enfermedades y la ganacia sería tratarlos a tiempo y de forma preventiva. Por ejemplo, si se encuentra un gen que predispone al individuo a la diabetes,desde joven se le daría seguimiento para atenuar las condiciones como obesidad y los hábitos alimenticios.

6.- Wall-e

wall_eDe las películas del 2008 ésta destaca en ésta vitrina por dos factores: la animación y el mensaje. Muy notable que el primer tercio de la película transcurre  casi sin diálogo. La animación maneja unas perspectivas visuales que no había visto yo en otras películas con éstas tecnologías de animación. Además, hay mensajes muy claros con respecto a cuidar el ambiente, promueve el pensamiento fuera de la “caja”  y toca también la pandemia de la obesidad.

7.- Construcción : Cubo de Agua Olímpico

watercube1Sin duda una de las construcciones más revolucionarias en lo que va del siglo. Hay mucha ciencia teórica que en esta construcción pasó al lado práctico.  Contrario a lo que se piensa, el diseño no es totalmente de los chinos pues en su mayoría intervinieron constructoras de Australia y los materiales de las burbujas fueron hechos en Alemania (visto en el Discovery Channel). La eficiencia energética se debe a sus paredes de burbujas de un plástico pariente del teflón (ETFE) que asemejan burbujas de jabón.  La mejor descripción la dió un peridista al nombrarlo ” un experimento que pensaba que era una alberca”.

8.- LHC (Gran Colisionador de Hadrones)

“Pensé en ser anfitrión de una fiesta del “Fin del Mundo”, pero los medios lo hubieran tomado en serio”- Stephen Hawking, sobre la activación del Gran Colisionador de Hadrones.

lhcLa buena noticia es que no se acabó el mundo destrozado por un hoyo negro creado por los científicos, la mala noticia es que todavía no lo han arrancado a capacidad plena por una falla que tardará algunos meses en solucionarse al menos hasta el verano de 2009.

Las fronteras de la ciencia estarán en expansión cuando esta “madre de todos los gadgets” empiece a lanzar resultados. Se esperan avances en la física cuántica al recrear las condiciones que se piensa que existieron en el “Big Bang”. Honestamente no alcanzo a deducir en qué pudiera beneficiarnos directamente además de la ciencia teórica, pero espero que estos avances se reflejen en campos de la ingeniería, computación  y medicina entre otros.

9.- Phoenix lander

phoenicsUn año muy aprovechado por NASA para explorar Marte. Esta sonda ha detectado hielo y nieve en la atmósfera y determinó también la alcalinidad del suelo en donde aterrrizó, el pH se  ubica entre 8 y 9; similar al suelo que se encuentra en la Antártica Terrestre. Esta misión reivindicó a la NASA por los fracasos de otras misiones en donde una de las sondas se estrelló en Marte y otra fué cancelada a favor dle Phoenix. Como novedad, la sonda tuvo presencia en twitter al narrar en primera persona sus experimentos. La misión del Phoenix se dió por terminada al llegar el invierno marciano, congelarse el hardware y la falta de luz solar para transmitir datos.

10.- Campaña Presidencial de Estados Unidos

La mayoría de los medios de comunicación le han otorgado a Barack Hussein Obama de 47 años el título de “El Hombre del Año”.  En 20 días tomará las riendas del gobierno Estadounidense en su peor momento y hay una gran expectativa sobre los cambios que se avecinan. Aunque solamente los estadounidenses votaron, podemos decir que esta fué la primera elección global por la atención que atrajo. Además, el equipo de Obama se destacó por el uso de las herramientas de la web 2.0, enviando su mensaje de cambio a todo el electorado cibernético, especialmente a los jóvenes.

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