Posts Tagged ‘ciencia

01
Apr
10

Jaime Escalante 1930-2010

En los últimos días las noticias en los medios, especialmente las que no son buenas, nos han inundado de “información”. Entre muchas de ellas, casi imperceptible, se nos notifica de la muerte de Jaime Escalante.

La primera vez que supe de este ingeniero/mentor fué allá por los ochentas, por la revista Selecciones del Reader´s Digest. En un artículo que nos presentaba al buen maestro en su esfuerzo de mejorar la vida de sus alumnos. Tiempo después vendría la película “Stand and Deliver”, la cual para mi gusto no reflejaba lo que Escalante hizo. Pero que fué un buen esfuerzo para dar a conocer su obra.

El principal mérito que veo en la vida de Jaime Escalante es que nunca se dió por vencido, aún con las limitaciones que la vida puso en su existencia. Retó al “status quo” como ninguno en su entorno. Desafió a las autoridades en materia de educación. Eso le permitió transmitir esa claridad de propósito a sus alumnos (las “ganas” diría él mismo). Enseñó con el ejemplo: Claridad de propósito, rigor y disciplina. No le hizo caso a todos quienes le decía que pretendía enseñarle “logaritmos a esos analfabetas”. Y como dice el adagio, apareció cuando los alumnos estuvieron listos.

Para mí es muy claro, hay muchos maestros con méritos tan grandes como el de Escalante y que desgraciadamente se quedarán en el anonimato.

Para mayor referencia sobre la vida de Jaime Escalante, hay varias referencias en Wikipedia.

Misión cumplida Maestro!

05
May
09

Julio Frenk y el regreso de la Influenza A (H1N1)

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Tristemente, se requieren algunas fatalidades para alertar al mundo que los humanos estan bajo ataque y que necesitamos dirigir nuestras fuerzas científicas. Debe ser un reto a nivel global. Con la cooperación internacional, tenemos razones para esperar menos fatalidades que la última vez, y aún menos cuando el inevitable próximo virus ataque….

Text0 tomado del Editorial de Julio Frenk publicada en el New York Times, Ex-Secretario de Salud en el sexenio Fox y actual director de la Escuela de Salud Pública de Harvard. La editorial original se puede encontrar en AQUI.

Es uno de los médicos mas destacados en México y en el mundo.  Ha competido dos veces para dirigir la Organización Mundial de la Salud, sin ser electo. Fué secretario de Salud en el mal-logrado sexenio de Vicente Fox. En ese tiempo, fortaleció los mecanismos que hoy son capaces de detectar anomalías estadísticas que levantan banderas de alerta ante amenazas como esta nueva cepa A H1N1. También fué responsable de proveer al país de antivirales en cantidades suficientes en caso de una pandemia como el SARS y la gripe Aviar hace pocos años. Bill Gates lo tiene como consejero en temas de salud en su multibillonaria fundación y entre otros importantes cargos, es el actual Decano de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Harvard. En esa escuela lo califican como una eminencia en salud global .

En días pasados, el Presidente Felipe Calderón consultó y escuchó los consejos de las mentes mas brillantes de la medicina en México. El Dr. Frenk también contribuyó aportando sus concimientos y respaldar las recomendaciones de los doctores que ahora cuidan a los Mexicanos.

Tomada del sitio de la Univ. de Harvard

Tomada del sitio de la Univ. de Harvard

En la editorial ya mencionada, el Dr. Frenk contesta a los críticos del gobierno Mexicano que lo acusaban de no actuar a una velocidad mayor. La realidad, señala el buen Dr, es que el complejo proceso de identificar y contra-atacar un brote de estas características toma tiempo.  El hecho de que solo en México han ocurrido muertes se pudiera explicar por un inadecuado antiviral suministrado. Estos medicamentos, para que funcionen, requieren administrarse a menos de 48 horas de que los síntomas se presentaron.

Lo que más me llamó la atención fué la explicación del Dr, que indica que este virus es “sensible a los cambios de temperatura en las estaciones  y advierte que el virus puede volver  robustecido en el otoño“. Tendremos que aprender a vivir con esta nueva circunstancia…

Las buenas noticias es saber que Frenk está de nuestro lado.

01
May
09

Tapabocas: su uso según la OMS

Al iniciar la alerta sanitaria debido a la entonces llamada “Influenza Porcina” empezamos a modificar nuestras conductas. Ahora me doy cuenta que algunas medidas realmente fueron para tener una sensación de  “Fail Safe”. Es decir, si hay un probable contacto con una persona enferma, de todas formas tendríamos cierta protección. Es el caso de los tapabocas.

En el área metropolitana de Monterrey hay una escasez de tapabocas o cubrebocas. Surgió también el mercado negro y la especulación. Recuerdo un noticiero de tv que reportaba la venta callejera en $50 pesos (aprox Us $3.6)

Aquí en casa conseguimos tapabocas industriales marca 3M modelo n95 8511 y según este site, establece que es adecuado para tomar precauciones para la gripe aviar (por analogía, tambien para H1N1). Tienen un costo de 21 pesos (aprox Us $1.5). Lo usaba exclusivamente al entrar a un lugar cerrado con personas. Bancos y Supermercados, principalmente.

Fué muy curioso ver a las personas con tapabocas en la calle caminando, manejando -solos/as- en sus autos . Ignorantes de que un virus al aire libre y al sol, tiene muy corta vida. En escencia es un material biológico frágil. Ni siquiera es un organismo vivo. Pero ante el desconocimiento de esos hechos, mas vale estar seguro y no arriesgarse. Tener paz mental.  El asunto es que al usarlo todo el tiempo (acortando su vida útil) y al tener escasez de tapabocas en el mercado formal, el riesgo de tener un caldo de cultivo de bacterias enfrente de la boca se incrementa.

La ORGANIZACIÓN MUNDIAL DE LA SALUD recomienda  que :

Si usted no esta enfermo no tiene que usar tapabocas. Si usted cuida de una persona enferma, entonces usted debería usarlo. El texto original –> Aquí. Lo anterior me dejó pensando…¿Realmente desconfiamos tanto del criterio de los demás como para tener un tapabocas todo el tiempo?¿Tan poca conciencia social tenemos?¿Desconfiamos de las autoridades, el gobierno y el sector salud? Claro que sí, el uso masificado de tapabocas lo confirma. Realmente el uso de tapabocas es para las personas enfermas y las personas que estan en contacto con ellos  y ellas.

Un nuevo elemento entrará en los botiquines de primeros auxilios en casas, escuelas, transportes  y fábricas. Mas vale tener estos artículos a la mano. Los fabricantes de tapabocas y los de gel bactericida deben de estar felices.

31
Mar
09

In : Constellation Out: Space Shuttle

En medio de un entorno económico tan sacudido, la famosa Administración Nacional del Aeronáutica y el Espacio – NASA – sigue con sus planes para desarrollar un nuevo sistema de transporte espacial : El Programa Constellation.

Gradualmente, se desarrollarán misiones que primero viajarán a baja órbita en  la Estación Espacial Internacional (ISS por sus siglas en inglés) para 2014/2015, posteriormente en el año 2020 piensan regresar a la luna. Y de ahí,  a Marte.

Es curiosos que este proyecto ha desarrollado vehículos que por fuera parecen la versión moderna del  proyecto Apollo.  Sin embargo  la tecnología que contendrá fué la desarrollada a partir de los programas del transbordador espacial. Además, el diseño es para ya sea, llevar 6 personas a la “ISS” y 4 personas para la Luna.

Tanto el Endeavour, el Discovery y el Atlantis viven sus últimos vuelos, pues supuestamente los retirarán en el 2010. Después de dos misiones que cobró la vida de los tripulantes del Challenger y el Columbia, el sistema de transporte que considera los transbordadores adolecen de un diseño robusto.  Sin embargo, hay rumores de que tratarán de estirar su uso hasta 2015. La competencia espacial ya no es exclusiva entre los Estados Unidos y la desaparecida Unión Soviética. Los Chinos y lo Indios también tienen ya su programa espacial. Especialmente los Chinos no informan mucho lo que harán y para que año.

Alguna vez me preguntaron en que otra era me hubiera gustado vivir. Siempre pensé que me hubiera gustado mucho ver la transmisión del Apollo XI en 1969.  En esa fecha todavía faltaba un mes para que yo fuera apenas la unión de dos células….

16
Feb
09

Pale Blue Dot : Carl Sagan y el Cosmos

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Tenemos el cosmos adentro: fuimos hechos con estrellas. Somos una forma que tiene el Cosmos para conocerse. [tocando su cabeza por un segundo] Para nosostros, el viaje comienza acá. Viajaremos por el Cosmos con la nave de la imaginación…sin las trabas corrientes de la velocidad y el tamaño. La música de la armonía cósmica…nos guiará a cualquier parte en el espacio y el tiempo. Perfecta como un copo de nieve, orgánica como una semilla de diente de león, la nave nos llevará a mundos de sueños y mundos de hechos. Vengan  conmigo. –>  Carl Sagan (1934-1996), en la introducción de la Serie Televisiva Cosmos.

Año 1982. Cursaba el último año de la primaria. En otro de los salones, el maestro le encargó a los alumnos un resumen de un programa de televisión que se llamó COSMOS. Algún compañero me contó  sobre esa tarea. Me quedé enganchado a la serie, sin ser obligación para mí. No recuerdo qué horario ni el día. No lo sabía en aquel entonces, pero un montón de niños de 6to año de primaria recibían en aquel entonces, en un programa doblado al español y seguramente sin respetar la secuencia de los capítulos, lecciones de un adulto, frecuentemente en cuello de tortuga y saco sport, clases de astronomía,  astrofísica, bioquímica y las primeras advertencias de lo que pasa hoy con respecto al cambio climático, el efecto invernadero y la deforestación.

Con un doctorado en ciencias, escribió más de 30 libros, la mayoría sobre difusión de la ciencia. Entre ellos fué co autor de “Contact”, la misma que no vería en “esta dimensión”. Fué asesor de la NASA, tuvo gran influencia en los mensajes que cargarían al espacio exterior naves como  Mariner, Viking, Voyager y Galileo. Co-fundó instituciones como la “Planetary Society” y gestionó el inicio de la Exploración del Espacio para la búsqueda de vida Inteligente, SETI.  Entre muchas otras cosas. Si la Ciencia fuera un país, Sagan sería su primer Embajador de la era moderna.

Algo que me sorprendió y me resulta difícil asimilar son las referencias que comunican el uso de mariguana por parte del Dr. Sagan.  Su tercer esposa y ahora viuda, Ann Druyan actualmente preside una organización que gestiona el cambio de las leyes relacionadas con esta droga.

Quizá su mayor logro fué el llevar conceptos científicos a un leguaje sencillo. Su serie “Cosmos”  ha llegado ya a cerca de 500 millones de personas en 60 países. Desde la ecuación de Drake (que estima la probabilidad de civilizaciones en el Universo) hasta el calendario Cósmico.

Hay mucho material del Dr. Sagan en internet, “youtube” tiene buenos videos.  Para mí uno de los mejores es “Pale Blue Dot”, cuando el Voyager 2 tomó la foto del planeta tierra desde la mayor distancia en toda la historia de la exploración espacial . El texto del Dr. Sagan borra la frontera entre la poesía y la ciencia en una lección de humildad.  El cliché es muy válido. Somos un grano de arena…

12
Feb
09

Ingenio : UPS y sus número negros

La siguiente semana analizaremos UPS (United Parcel Service Inc) en una clase que estoy cursando. Al analizar la información finaciera mas a la mano, es reconfortante ver que esta en número negros. Incluso tuvo un % de márgen de ganancia! (en contraste con GM, con cifras negativas de este indicador hasta en dos dígitos).

No tengo duda que la innovación tuvo que ver en este asunto. Y para muestra, les presento un video con un resumen de sus operaciones en su “UPS Worldport”.

20
Jan
09

Televisa y el Efecto Mariposa

Admito que tengo adversión a  casi todo lo que Televisa produce. Podrían estar deacuerdo conmigo o no, pero la creacion del concepto de “RBD” acabó por construír la barrera.

La idea es que, dadas unas condiciones iniciales de un determinado sistema natural, la más mínima variación en ellas puede provocar que el sistema evolucione en formas totalmente diferentes. – Definición de Efecto Mariposa, Wikipedia en español.

Hoy ví la última parte de un segmento animado en la TV y para mi sorpresa apareció el logo de la Fundación Televisa y el nombre de “Imaginantes” presentado por José Gordon.

Acudiendo a Google pronto ubiqué  la página de Televisa donde están los videos. También “YouTube” tiene los videos con tan solo escribir “imaginantes” en el buscador del sitio.

El narrador de las cápsulas, José Gordon, parece ser que está ligado a la UNAM y ha escrito algunos libros, este blogger lo ubica como divulgador científico y también informa del programa que tuvo en el  Canal 22, pero ya  no lo encontré en la programación de ese canal.

Conceptos de psicología, ciencia, literatura, arte y cine…narrados de una forma ágil y concisa. Despiertan la curiosidad. Ojalá Televisa nos dé mas material como éste y que  medios valoren la oportunidad de aportar de esta forma. Sin olvidar que yo soy el único responsable de permitir que los mensajes en los que fijo mi atención realmente valen la pena y el tiempo invertido.

Bienvenidos los comentarios!




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