Posts Tagged ‘ecología

20
Mar
09

Desperdicio en Japonés se dice “muda”

Al mas puro estilo japonés, Taiichi Ohno (1912-1990) aprendió todo lo que pudo sobre el sistema de manufactura creado por Henry Ford y lo hizo evolucionar hasta el famoso Toyota Production System (TPS).

TPS merece un post aparte, pero por lo pronto les dejo los 7 tipos de “muda” :

  1. Sobreproducción : solo lo que requiere o necesita el cliente.
  2. Espera: eliminar tiempos muertos que pueden ser usados en mayor productividad.
  3. Exceso de transporte: Detener transporte innecesario de partes y materiales de un lugar a otro.
  4. Sobreproceso: Cesar toda actividad que no beneficie al consumidor.
  5. Inventario Excesivo: Mantener la filosofía de  “me compran uno, fabrico otro”, tener a la mano solo lo que los consumidores demandan
  6. Movimiento innecesario: Reducir movimiento de personas y equipo que no añade valor a la compañía ó el cliente.
  7. Defectos y correcciones: Detenga defectos donde se causan, antes de ir a otra etapa.

Me llama la atención el detalle de la clasificación y me doy cuenta que esta pasión por el detalle es lo que ha llevado a Toyota imponerse como armador de autos…

¿Cuántos podré identificar hoy en mi actividad?

16
Feb
09

Pale Blue Dot : Carl Sagan y el Cosmos

sagan_op

Tenemos el cosmos adentro: fuimos hechos con estrellas. Somos una forma que tiene el Cosmos para conocerse. [tocando su cabeza por un segundo] Para nosostros, el viaje comienza acá. Viajaremos por el Cosmos con la nave de la imaginación…sin las trabas corrientes de la velocidad y el tamaño. La música de la armonía cósmica…nos guiará a cualquier parte en el espacio y el tiempo. Perfecta como un copo de nieve, orgánica como una semilla de diente de león, la nave nos llevará a mundos de sueños y mundos de hechos. Vengan  conmigo. –>  Carl Sagan (1934-1996), en la introducción de la Serie Televisiva Cosmos.

Año 1982. Cursaba el último año de la primaria. En otro de los salones, el maestro le encargó a los alumnos un resumen de un programa de televisión que se llamó COSMOS. Algún compañero me contó  sobre esa tarea. Me quedé enganchado a la serie, sin ser obligación para mí. No recuerdo qué horario ni el día. No lo sabía en aquel entonces, pero un montón de niños de 6to año de primaria recibían en aquel entonces, en un programa doblado al español y seguramente sin respetar la secuencia de los capítulos, lecciones de un adulto, frecuentemente en cuello de tortuga y saco sport, clases de astronomía,  astrofísica, bioquímica y las primeras advertencias de lo que pasa hoy con respecto al cambio climático, el efecto invernadero y la deforestación.

Con un doctorado en ciencias, escribió más de 30 libros, la mayoría sobre difusión de la ciencia. Entre ellos fué co autor de “Contact”, la misma que no vería en “esta dimensión”. Fué asesor de la NASA, tuvo gran influencia en los mensajes que cargarían al espacio exterior naves como  Mariner, Viking, Voyager y Galileo. Co-fundó instituciones como la “Planetary Society” y gestionó el inicio de la Exploración del Espacio para la búsqueda de vida Inteligente, SETI.  Entre muchas otras cosas. Si la Ciencia fuera un país, Sagan sería su primer Embajador de la era moderna.

Algo que me sorprendió y me resulta difícil asimilar son las referencias que comunican el uso de mariguana por parte del Dr. Sagan.  Su tercer esposa y ahora viuda, Ann Druyan actualmente preside una organización que gestiona el cambio de las leyes relacionadas con esta droga.

Quizá su mayor logro fué el llevar conceptos científicos a un leguaje sencillo. Su serie “Cosmos”  ha llegado ya a cerca de 500 millones de personas en 60 países. Desde la ecuación de Drake (que estima la probabilidad de civilizaciones en el Universo) hasta el calendario Cósmico.

Hay mucho material del Dr. Sagan en internet, “youtube” tiene buenos videos.  Para mí uno de los mejores es “Pale Blue Dot”, cuando el Voyager 2 tomó la foto del planeta tierra desde la mayor distancia en toda la historia de la exploración espacial . El texto del Dr. Sagan borra la frontera entre la poesía y la ciencia en una lección de humildad.  El cliché es muy válido. Somos un grano de arena…

31
Dec
08

El Top 10 del Top 10 del Top 50

2009logo

Al momento de escribir estas líneas, el 2009 se asoma  en algunas partes del mundo, por ejemplo en Australia. El 2008  ha demostrado que los cambios son constantes, por decir lo menos.

Elegir 10 acontecimientos o tendencias no fué tan fácil como lo pensé, la cantidad de información es enorme. La lista es tremendamente subjetiva y puden estar de acuerdo con mis categorías, tal vez no. Además incluí al inicio de este conteo una breve remembranza para Randy Paush.

Casi en su totalidad, me basé en 50 listas de “Top Ten” que aparecen en el sitio de la revista “Time”.Algunas otras, es de lo que ví este año.

La Vitrina de Mercurio hace un breve homenaje como Categoría Especial :

Randy Paush (1960-2008)

In Memoriam

El 25 de Julio murió Randolph F. Paush por cáncer en el páncreas. Padre de familia, profesor universitario, pionero de la animación por computadora y sin proponérselo, autor de uno de los mensajes más congruentes que he visto como testimonio de vida. La revista Time lo nombró una de las 100 personas más influyentes en 2008.Vale la pena invertir unas horas en ver sus videos y leer su libro.

Wikipedia tiene su biografía –> aquí

Su famosa conferencia (9 partes) con subtítulos en español–> aquí

Entonces, a continuación, la lista de los 10 Eventos/tendencias que desde mi perspectiva fueron los más relevantes:

1.- Crónicas de una muerte anunciada: Las Armadoras de Detroit

automakersEste es el primer reflejo de el colapso económico al inicio de éste siglo XXI. Yo esperaría que de esta crisis aprendamos un mejor uso del dinero y del crédito. Anteriormente a este fenómeno apareció la crisis hipotecaria en los Estados Unidos. Y desde la perspectiva de los nuevos productos, es cuestión de tiempo para que los autos sean mas eficientes en el uso de combustibles fósiles y la utilización de tecnologías menos agresivas al ambiente. También se espera que en los próximos años la internet se monte en los autos.

2.-Agua embotellada próxima tendencia bajo la lupa

pet-bottlesEn otro post señalé la desaparición de la bolsa plástica del supermercado. Otra tendencia seguida por algunos consumidores es el evitar hasta donde se pueda el uso de botellas PET que a pesar de ser reciclables, consumen recursos en sus ciclos de vida. Algunos restaurantes han hecho conciencia y ofrecen ahora agua previamente filtrada para ser despachada en vasos de vidrio. Yo personalmente tengo una jarra con filtro integrado evitando comprar botellas PET en lo posible.

3.- i-pod/i-Phone Tech

iphoneApple ha revolucionado la industria del entretenimiento y de la electrónica de consumo al lanzar el i-phone y al renovar su línea de i-pod´s.  Creo que el verdadero mérito ha sido juntar lo que el consumidor desea y una campaña mercadológica de primer nivel.  Podrá gustarnos o no, pero la mayoría de los reproductores de mp3 de alguna manera u otra imitan el diseño del i-pod y los teléfonos celulares en su modalidad de “smartphones” también tiene un ojo puesto en lo que hace la compañía de la manzanita. Recomiendo estar al tanto de lo que la CES 2009 nos muestre el próximo mes.

4.-Fiasco verde : Etanol como biocombustible

rt_ohEn un esfuerzo por desarrollar  tecnologías menos agresivas al ambiente se contempló el uso de etanol como combustible. Existen dos cultivos principales que pueden generar etanol : maíz y caña de azúcar. El asunto es que los sistemas de agricultura tienen la disyuntiva de vender las cosechas de maíz para fines de alimentación o para fines de combustible. Como resultado, los precios han crecido impactando principalmente a los alimentos. Brasil ha tenido algún éxito pero a partir de la obtención de etanol por medio de la caña de azúcar. Se requiere que los sistemas de agricultura evolucionen para cubrir ambos mercados.

5.- Genómica para las masas

genimicsTodo lo que tenga que ver con la genética humana esta bajo la lupa, especialmente los temas de reproducción. Mientras el debate ético continúa, ya existen algunos avances para seguir escudriñando el genoma humano. También se teme que estos descubrimientos sean usados como arma para la discriminación. Algunos estudios contribuyen a que en un futuro se determinen las causas de algunas enfermedades y la ganacia sería tratarlos a tiempo y de forma preventiva. Por ejemplo, si se encuentra un gen que predispone al individuo a la diabetes,desde joven se le daría seguimiento para atenuar las condiciones como obesidad y los hábitos alimenticios.

6.- Wall-e

wall_eDe las películas del 2008 ésta destaca en ésta vitrina por dos factores: la animación y el mensaje. Muy notable que el primer tercio de la película transcurre  casi sin diálogo. La animación maneja unas perspectivas visuales que no había visto yo en otras películas con éstas tecnologías de animación. Además, hay mensajes muy claros con respecto a cuidar el ambiente, promueve el pensamiento fuera de la “caja”  y toca también la pandemia de la obesidad.

7.- Construcción : Cubo de Agua Olímpico

watercube1Sin duda una de las construcciones más revolucionarias en lo que va del siglo. Hay mucha ciencia teórica que en esta construcción pasó al lado práctico.  Contrario a lo que se piensa, el diseño no es totalmente de los chinos pues en su mayoría intervinieron constructoras de Australia y los materiales de las burbujas fueron hechos en Alemania (visto en el Discovery Channel). La eficiencia energética se debe a sus paredes de burbujas de un plástico pariente del teflón (ETFE) que asemejan burbujas de jabón.  La mejor descripción la dió un peridista al nombrarlo ” un experimento que pensaba que era una alberca”.

8.- LHC (Gran Colisionador de Hadrones)

“Pensé en ser anfitrión de una fiesta del “Fin del Mundo”, pero los medios lo hubieran tomado en serio”- Stephen Hawking, sobre la activación del Gran Colisionador de Hadrones.

lhcLa buena noticia es que no se acabó el mundo destrozado por un hoyo negro creado por los científicos, la mala noticia es que todavía no lo han arrancado a capacidad plena por una falla que tardará algunos meses en solucionarse al menos hasta el verano de 2009.

Las fronteras de la ciencia estarán en expansión cuando esta “madre de todos los gadgets” empiece a lanzar resultados. Se esperan avances en la física cuántica al recrear las condiciones que se piensa que existieron en el “Big Bang”. Honestamente no alcanzo a deducir en qué pudiera beneficiarnos directamente además de la ciencia teórica, pero espero que estos avances se reflejen en campos de la ingeniería, computación  y medicina entre otros.

9.- Phoenix lander

phoenicsUn año muy aprovechado por NASA para explorar Marte. Esta sonda ha detectado hielo y nieve en la atmósfera y determinó también la alcalinidad del suelo en donde aterrrizó, el pH se  ubica entre 8 y 9; similar al suelo que se encuentra en la Antártica Terrestre. Esta misión reivindicó a la NASA por los fracasos de otras misiones en donde una de las sondas se estrelló en Marte y otra fué cancelada a favor dle Phoenix. Como novedad, la sonda tuvo presencia en twitter al narrar en primera persona sus experimentos. La misión del Phoenix se dió por terminada al llegar el invierno marciano, congelarse el hardware y la falta de luz solar para transmitir datos.

10.- Campaña Presidencial de Estados Unidos

La mayoría de los medios de comunicación le han otorgado a Barack Hussein Obama de 47 años el título de “El Hombre del Año”.  En 20 días tomará las riendas del gobierno Estadounidense en su peor momento y hay una gran expectativa sobre los cambios que se avecinan. Aunque solamente los estadounidenses votaron, podemos decir que esta fué la primera elección global por la atención que atrajo. Además, el equipo de Obama se destacó por el uso de las herramientas de la web 2.0, enviando su mensaje de cambio a todo el electorado cibernético, especialmente a los jóvenes.

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18
Dec
08

La Vitrina de Mercurio en la Dimensión Desconocida….

He estado fuera de la vitrina por un rato, ayer hice un viaje corto al sur de Texas. Llegué a hacer unas breves compras a la tienda de la “W” grandota y decidí comprar una bolsa de material reciclable para empezar a hacerme de un stock para diversos usos, entre otras cosas, usar menos bolsas como lo platiqué –> aquí.

Etiquta (ya desprendida) de la bolsa reciclada

Etiqueta (ya desprendida) de la bolsa reusable

Según la etiqueta, esta bolsa :

  • Es 100% reciclable
  • Hecha de materiales 85% reciclados
  • Equivale a aproximadamente 4  botellas de plástico para refresco (sin especificar tamaño)
  • Reemplaza 50 bolsas de plástico de supermercado
  • Soporta el mismo peso como 2-3 bolsas de plástico de supermercado

Diálogo entre la cajera tex-mex en la dimensión desconocida (ct*mdm) con el autor de este blog (vm):

ct*mdm: la va a pagar?

vm: Sí señorita, (pensé : que pregunta más TONTA, pero  imagino que hay personas que las toman pensando que son de cortesía pero el costo es de aprox Mx$ 6.8 pesos). Ponga ahí lo que voy a comprar por favor.

ct*mdm: tiene algo para cortarle el plástico de la etiqueta? (con gesto de fastidio, tal vez por la fila de 20 personas esperando en fila…)

vm: no, señorita (pensé: no traje mi mini-navaja suiza para esos casos, para la etiqueta, no para la cajera…), ya márquele por favor y luego lo arreglo…

Irónico, salí con dos infames bolsas de plástico … ya me explico más la filosofía detrás de “Los Simpson´s”…Al menos, ya le tumbé 50 bolsas de plástico al planeta…

Bolsa reusable

Bolsa reusable

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09
Dec
08

El Supermercado y la Mar…

En cualquier visita quincenal al supermercado para abastecer a una familia de 4 miembros  resulta en aproximadamente 10 bolsas de plástico. También nos ofrecen bolsas en cualquier tienda de conveniencia para comprar “snacks” y refrescos  (mismas que ya empecé a rechazar si es posible). El periódico impreso que llega a casa es enfundado en una bolsa de plástico cuando hay amenaza de lluvia. Bolsas por todos lados…

En el mejor de los casos, estas  se  guardan y se reusan para cargar alguna otra cosa. Y es muy común que las utilicemos para tirar basura de la misma casa y termine en los rellenos sanitarios.

El asunto es que el plástico se degrada evantualmente y entra a la cadena alimenticia causando efectos no favorables a los ecosistemas. Y si piensan que vivir lejos de la costa garantiza que la bolsa que nos proporcionan en el supermercado no contaminará el océano no han considerado que durante la manufactura se desprenden pequeños recortes y frangmentos que pueden ser arrastrados por corrientes de agua y aire. Incluso, si han visitado una planta de plástico pueden ver que en ciertos lugares hay un fino polvillo procedente de los polímeros.

“No es la basura de tamaño grande en las playas. Es el hecho de que toda la biósfera se está mezclando con estas partículas de plástico. ¿Qué nos están haciendo a nosotros? Las respiramos, los peces se las estan comiendo, estan en nuestro cabello, estan en nuestra piel”

Charles Moore, fundador de Algalita Marine Research Foundation (AMRF)que se dedica a difundir los hechos concernientes a la contaminación marina.

Un interesante artículo en inglés sobre este tema—> aquí.

Nadie puede negar el beneficio que nos trae el uso de plásticos, pero el diseño de muchos productos no incluyó la sustentabilidad. A la fecha 23 países han restringido, prohibido ó han puesto un gravamen fiscal a las bolsas de plástico de cierto espesor y eso puede ser el primer paso. Países como Alemania, Suráfrica y Australia. Más detalles —> aquí.

China prohibió la típica bolsa plástica para ser distribuída gratuitamente en los comercios. La ciudad de Los Angeles hará algo similar. Tristemente en México nunca he escuchado esta iniciativa…

La AMRF tiene dos folletos en español junto con otros estudios en idioma inglés si les interesa tener más información.

El fin de la era de la bolsa de plástico ya inició. Y es muy claro lo que nosotros podemos hacer. Ya hay un interesante mercado de bolsas reforzadas, reusables para que uno mismo acuda al comercio y cargar ahí las compras. Esa tendencia todavía no esta generalizada en mi entorno y los invito a adoptarla. Mi hermana ya empezó y en las fotos pueden ver algunas bolsas que carga ella en su auto permanentemente. Todos los supermercados que conozco tienen vigilantes que marcan las bolsas con alguna etiqueta en la entrada, todavía con algunas miradas inquisidoras, pero creo que bien vale la pena.

Bolsas reutilizables plegadas, una parece una cartera de señora

Bolsas reutilizables plegadas, una parece una cartera de señora

Bolsa con logo en Blanco, desplegada

Bolsa con logo en Blanco, desplegada

Bolsa (cartera) desplegada

Bolsa (cartera) desplegada

01
Dec
08

Buena Idea-Mala Idea : Catálogo Sanborns 2009

Buena idea : Hacer un catálogo de todo lo que vende Sanborns

Mala idea : Ponerlo en papel, invertir recursos no renovables y repartirlo indiscriminadamente a ciertos domicilios.

Llegó hace como dos semanas al frente de la casa. Afortunadamente ese día no llovió porque se hubirera estropeado a pesar de la delgada bolsa de plástico que lo “protegía”. Tal vez llegó porque alguna de mis hermanas tiene o tenía una tarjeta de crédito departamental con la tienda de los tres búhos. Si no lo tienes y te resulta INDISPENSABLE obtenerlo, lo venden en las tiendas a $49 pesos. ( Y si vives en Monterrey no gastes tu dinero, te regalo el ejemplar que llegó a mi casa…)

Pásele a la báscula...

Pásele a la báscula...

Ya lo ví de tapa a tapa. Ví muchas cosas que realmente no necesito. Si tuviera que elegir algunos artículos sería una laptop, algunos libros, una loción y dos corbatas. Sin embargo puedo conseguir mejores precios en otra parte. Además, muy pocos artículos aparecen con el precio. Esto me hace sospechar que las mercancías tienen  precios segmentados, es decir, si la tienda está en un centro comercial de mas “caché” pues costará unos pesos mas caros en comparación que las tiendas que estan en zonas mas democráticas como el centro de la ciudad.

Hace algunos años me encargué de administrar la publicidad de las marcas de una compañía de alimentos para que aparecieran en la revista mensual de un Club de Precios. El que tu producto aparezca ahí NO es gratis. Hay que pagar espacio en esa vitrina por lo que la tienda que imprime el catálogo hace un buen negocio.  Y mi labor también era evaluar el impacto en las ventas a raíz de esa publicación junto con otros factores.

El catálogo Sanborns 2009 : Son 955grs de papel impreso a todo color. Ya busqué el dato en las hojas interiores y no especifica cuánto fué el tiraje. Tampoco la composición del papel y no parece papel reciclado. Tiene algunos cupones de descuento con algunas restricciones. Y además está en línea.  Realmente no se que beneficios me trae a mí tener este catálogo aquí en casa y no se que beneficio ($) tendrá esta cadena de tiendas en enviarme este ladrillo de papel. El asunto es que no se cuántos árboles y petróleo se invirtieron, entonces el costo no serían solamente los $49 pesos.

Y no es por tirarle mala onda al establecimiento…he encontrado excelentes ofertas on line, además ya aceptan paypal y arriba de $300pesos el envío es gratis. Ayer fuí con mi familia a almorzar y la atención fué muy buena y los alimentos razonablemente bien preparados.




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